Reisseizoen en reisbeperkingen

Voorjaar bij Monterey

Het perfecte seizoen voor een bezoek aan Californië is weer aangebroken: het voorjaar.  De winter bracht meer regen dan gebruikelijk, wat tot gunstige bodemomstandigheden heeft geleid voor flora en fauna en hopelijk een buffer vormt voor de zomerdroogtes die de afgelopen jaren desastreus waren. In 2018 brandde in Californië een grondoppervlak van ruim 4000 km2, waarbij meer dan 17.000 woningen in vlammen opgingen; in het aangrenzende Nevada besloeg de vuurzee in totaal 2500 km2.

Highway 1 heeft geen structurele beperkingen. Nu nog wachten tot de passen opengaan voor wie de Sierra Nevada wil doorsteken. De Tioga Pass gaat meestal in de loop van de maand mei open, maar ook daarna kan het voorkomen dat de weg gedurende één of enkele dagen wordt afgesloten in verband met sneeuwval, zware regenval of modderlawines.

Hoewel bijzondere omstandigheden het hele jaar kunnen voorkomen en je oorspronkelijke plannen daardoor mogelijk aanpassing behoeven, kun je in Californië toch het hele jaar voor een aantrekkelijke reis terecht.

Voor de meest recente informatie, kijk op de website van de Californische wegendienst.

Reistip Californië: Monterey Bay

Kajakken tussen de otters
De kust door David Ligare, Winfield Gallery, Carmel

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Voor mij een hoogtepunt in de Monterey Bay: zeekajakken, langs de zeeleeuwen bij San Carlos Beach, op gepaste afstand tussen de ‘rafts’ van otters en op de achtergrond spuitende walvissen. Favoriet zondags uitje van veel bewoners uit Monterey-Carmel en directe omgeving is een flaneertochtje langs de galeries van Carmel. Je vindt er kunstenaars die hun sporen ruimschoots verdiend hebben en aanstormend talent: fotografen, schilders en beeldhouwers. De meeste hebben een grote affiniteit voor Californië – de schitterende kust, de indrukwekkende bomen en bergen. Maar ook zaakjes met Aziatisch antiek of prachtig linnengoed kom je in de hoofdstraten van Carmel tegen. Meer tijd dan gemiddeld wordt er voor een mooie lunch uitgetrokken – bij Seventh & Dolores Steakhouse, Treehouse of La Bicyletta bijvoorbeeld. Liefst met een glas wijn uit Carmel Valley.

Dit artikel is een aanvulling op de Dominicus reisgids Californië, Arizona, Utah en Nevada. Nu nodig? Koop op Gottmer.nl of op bol.com!

Noord-Honshu: samoerai en vulkaanland

Okama-kratermeer bij Zao Onsen
B&B Hiraizumi

 

 

 

 

 

 

De vulkanische natuurgebieden van Zao, Iwate, Hachimantai en Towada vormen echt fantastische wandelparadijzen, met heel veel bronnen waarvan het water bij veel logeeradressen in de baden stroomt. Trek 10-14 dagen uit en ga vanuit Tokyo naar Nikko – waar de tempelcomplexen bij Japanners in de top 3 van het land staan. Ten noordoosten van Yamagata is de tempelberg van Yamadera, waarvan de geschiedenis naar de 8e eeuw terugvoert. Zao Onsen is een fijne uitvalsbasis voor een wandeltocht de Kumano (1841 m) op. Eveneens een bronnenplaats is Hiraizumi, met een schitterend tuin- en tempelcomplex – de Jodo-teien en Motsu-ji. De Iwate-san zou je haast voor de berg Fuji aanzien, onmiskenbaar is de vulkanische herkomst; daarachter is het plateau van Hachimantai vooral in herfstkleuren schitterend. Het kleurrijke najaar is ook het geliefde seizoen voor bezoek aan het Towada-meer.

Dit artikel is een aanvulling op de ANWB reisgids ANWB Ontdek Japan.

Ontdek Japan

Editie 2019

Bij de voorbereiding van de tweede editie van Ontdek Japan heb ik vooral Noord-Honshu extra onder de loep genomen. Eerder was door de kernramp bij Fukushima en daaropvolgende tsunami het gebied in een ruime cirkel daaromheen niet toegankelijk, maar eind 2018 wel. Onderweg gaven indicatoren boven de weg de stralingsmetingen aan – inmiddels acceptabel, zeker voor een niet-permanent bezoek. En natuurlijk hoort een hernieuwd bezoek aan Tokyo altijd bij een herziening; daar was net het digital museum teamLab Borderless geopend en maakte ik een schitterende Nederlands-Japanse opera mee over arts-botanicus Von Siebold. Lees meer bij Reisgidsen & artikelen.

Koop nu op ANWB.nl of op bol.com!

Auteur: Angela Heetvelt
Publicatiedatum: januari 2019
Uitgeverij: ANWB
ISBN: 9789018044961

Reno revisited

Even een biecht: met de tekst in de afgelopen edities van mijn reisgids over het zuidwesten van de VS doe ik het actuele Reno tekort … Vanwege de enorme rook in Noordoost-Californië en diverse afgesloten natuurgebieden, besloot ik zomer 2018 enigszins sceptisch een kijkje te nemen bij de nieuwe stadsontwikkeling van Reno: de Riverwalk. Welke middelgrote stad heeft er nu een schone rivier dwars door het centrum waarin je kunt zwemmen en spelevaren? Waar restaurantjes en cafés (Sierra Tap House!) hoger op de kades zijn en in het weekend bands en orkestjes klinken vanaf openluchtpodia? En waar ook nog aardig wat geld naar de kunsten is gerold? Gokken mag, maar hoeft echt niet.

Dit artikel is een aanvulling op de Dominicus reisgids Californië, Arizona, Utah en Nevada. Nu nodig? Koop op Gottmer.nl of op bol.com!

Reisseizoen en reisbeperkingen

Het perfecte seizoen voor een bezoek aan Californië is weer aangebroken: het voorjaar.  De winter bracht meer regen dan gebruikelijk, wat tot gunstige bodemomstandigheden heeft geleid voor flora en fauna en hopelijk een buffer vormt voor de zomerdroogtes die de afgelopen jaren desastreus waren. In 2018 brandde in Californië een grondoppervlak van ruim 4000 km2, waarbij meer dan 17.000 woningen in vlammen opgingen; in het aangrenzende Nevada besloeg de vuurzee in totaal 2500 km2.

Highway 1 heeft geen beperkingen. Nu nog wachten tot de passen opengaan voor wie de Sierra Nevada wil doorsteken. De Tioga Pass gaat meestal in de loop van de maand mei open, maar ook daarna kan het voorkomen dat de weg gedurende één of enkele dagen wordt afgesloten in verband met sneeuwval, zware regenval of modderlawines.

Hoewel bijzondere omstandigheden altijd kunnen voorkomen en je oorspronkelijke plannen daardoor mogelijk aangepast moeten worden, kun je het hele jaar wel ergens in Californië goed reizen.

Voorjaar bij Monterey

Californië, Arizona, Utah en Nevada

Voorjaar 2018 kwam de derde editie uit van deze Gottmer-reisgids. Daarin is vooral extra aandacht geweest voor de natuurgebieden die net buiten de befaamde nationale parken liggen. Heel passend is dan ook de nieuwe coverfoto: The Wave, een uniek gebied met geologische wondertaferelen, waarvoor je ook een dosis geluk moet hebben om het te kunnen bezoeken. Het aantal bezoekers wordt namelijk gereguleerd aan de hand van een loting: 10 personen worden drie maanden tevoren bij voorintekening geloot en 10 personen een dag voor de betreffende datum (waarbij een opkomst van meer dan 140 Wave-zoekers niet ongewoon is). Die exclusiviteit zet een bezoek voor nog veel meer mensen op hun bucketlist … Met je gelukskaart loop je vervolgens ongeveer 5 kilometer door de Vermillion Cliffs Wilderness. Daar is overigens veel meer moois te bezoeken waarvoor je een grotere lotingskans hebt of inschrijving open is.

Koop nu op Gottmer.nl of op bol.com!

Auteur: Angela Heetvelt
Publicatiedatum: mei 2018
Uitgeverij: Gottmer
ISBN: 9789025764180

Editie 2018

Update: Bosbranden en rook in Californië

1 augustus 2018

Door tal van bosbranden in Centraal- en Noord-Californië is er extreme rookontwikkeling ontstaan over het hele midden en noorden van de staat – tot zelfs ver voorbij de grenzen, in Oregon en Nevada. Op een aantal plaatsen is de luchtkwaliteit echt zorgwekkend en wordt afgeraden daar te verblijven, en zeker niet je flink in te spannen. Lokaal kunnen de omstandigheden heel wisselend zijn door valwinden over de bergen en in valleien. Aan zee kan weliswaar de gebruikelijke zeemist vormen, maar heb je van de rook geen last.

Voor de meest recente informatie over de brandhaarden en rookontwikkeling, kijk op de website van de Californische brandweer.

Update: Californië Highway 1 weer open

Laatste update: 31 juli 2018

Op 20 juli ging Highway 1 weer open – na anderhalf jaar wegens weg- en brugreparaties deels gesloten te zijn geweest. Op een kort traject na Big Sur was toen nog maar één rijstrook beschikbaar. Overigens kun je dat altijd wel treffen, omdat er geregeld spoedreparaties worden gedaan na steen- of modderlawines.
Zeker tijdens de vakanties en de vrije weekenden van Memorial Day (eind mei), 4th of July en Labor Day (begin september) is het sowieso erg druk op deze populaire toeristische route. Probeer die periodes te mijden, zeker als je er zou willen fietsen. En wees voorbereid op zeemist, die het zicht kan belemmeren en voor drastisch lagere temperaturen zorgt – maar ook juist voor spectaculaire plaatjes kan zorgen. Voor het rijden van Highway 1 tussen Carmel en Santa Barbara moet je al – zonder stops, en die wil je veel maken – vijf uur uittrekken, naar Los Angeles komt daar nog anderhalf uur bij.

Voor de meest recente informatie, kijk op de website van de Californische wegendienst.

Curaçao, Aruba, Bonaire: Nu nog meer Caribisch Nederland!

Twee gidsjes over Caribisch Nederland binnen een half jaar! En toch is Curaçao, Aruba, Bonaire weer een heel ander boekje geworden dan Ontdek Caribisch Nederland. Minder geschiedenis, minder achtergronden, maar volgens mij wel een gidsje dat je volop ideeën aandraagt. Hieronder drie van mijn favorieten op Curaçao. Mail me gerust als je vragen hebt!

  • Kijk op de agenda van Landhuis Bloemhof, daar zijn niet alleen bijzondere tentoonstellingen, maar ook geregeld lezingen, workshops en films. Herman van Bergen is er aan zijn grootse project Kathedraal van Doornen bezig, heel indrukwekkend. En heel vaak is Hortence Brouwn er aan het werk: ze maakt niet alleen prachtige sculpturen van de mooiste steenklompen, het is ook een heel bijzondere vrouw.
  • Ben je met een groep op Curaçao? Denk dan eens aan een workshop bij Serena’s Art Factory: zelf een chichi beschilderen, een voluptueus beeldje waar zoveel Curaçaose spirit in zit. Je kunt terecht in de grote werkplaats in Oost-Curaçao (net voorbij de Ostrich Farm) of in de winkel in Willemstad.
  • Snorkelen bij Lagún – omdat het er zo prachtig is. Wil je gegarandeerd schildpadden zien, dan ga je naar Playa Grandi.

O, en nog een bonus voor wie er voor het uitgaan komt…: de Full Moon Party bij Kokomo Beach!

Dit artikel is een aanvulling op de ANWB reisgids ANWB Extra: Curaçao, Aruba en Bonaire.