Elzas revisited

Ongeveer een week per maand stroomt Straatsburg vol met Europarlementariërs, als de plenaire vergadering van het parlement van de Europese Unie plaatsvindt. Maar toeristisch is de stad het hele jaar aantrekkelijk: in het voorjaar verschijnen de eerste terrassen aan de Ill en het prilgroene blad aan de platanen, in de zomer draait het schema van de rondvaartboten op volle toeren, het najaar legt een gouden glans op de schitterende kathedraal en andere oude gebouwen en wordt de verse wijn (bourru) geschonken, tijdens de advent stromen bezoekers toe naar de befaamde kerstmarkt. Mocht het regenen: Straatsburg is een super-museumstad, met collecties van archeologisch vondsten (L’Oeuvre Notre-Dame) tot hedendaagse kunst (MAMCS).

Begin 2020 verschijnt een nieuwe editie van Elzas, Vogezen en Jura, waar Straatsburg uitgebreid in is opgenomen. Ter voorbereiding daarvan was ik de afgelopen maand tweemaal een weekje in het gebied. Mijn toppers daarvan:
*rondleiding in het Europese Parlement – gratis toegang (denk aan legitimatiebewijs) duurt een uur, met audioguide in taal naar keuze en 360 graden film; zie hier voor het rooster.
*het blotevoetenpad bij Ehnwihr-Muttersholz; start bij het Maison de la Nature, koop er de ter plaatse gemaakte koekjes voor extra zintuiglijke beleving onderweg en ga op avontuur! Bij uitstek geschikt voor jeugd en wie zich jeugdig voelt.
*wederom bevestigd: de Route des Vins tussen Dambach en Obernai is en blijft mijn favoriet. Fietsen gaat elk jaar zwaarder, de wijnen worden elk jaar lekkerder.

Château de Pourtalès, waar de Europarlementariërs graag verblijven
maar buiten de plenaire weken heel betaalbare en fijne logies
(in het Châlet) beschikbaar is.

 

 

 

Bonus als je de Elzas aan de zuidzijde verlaat: maak een wandeling in Belfort,
zie de grote leeuw voor de citadel (zie hiernaast)
en merk op hoe groot in Belfort de Franse invloed op de architectuur is.
Je echte fietsmaatje zet je onderweg erheen af op de Route des Crêtes
en je spreekt af op de Place d’Armes.

Rainbow Bridge en Odaiba

In de Baai van Tokyo werd al in de 17e eeuw aan landwinning gedaan: er werden fort-eilanden opgeworpen. Onder druk van de enorm uitdijende stad is daar inmiddels vrij recent heel wat extra grond bijgekomen. Odaiba is een compleet nieuwe wijk, grotendeels Las-Vegas-stijl met winkels, hotels en grote bedrijven. Daarvandaan heb je heel goed zicht op de verlichte stad en de Rainbow Bridge – de toegang tot de wijk. Een bijzondere attractie is het in 2018 geopende teamLab*Borderless. Digitale technologie geeft je hier een spektakel aan ruimtes met sferen en effecten, van een lange muur met bloemen- en dierenparade tot lasershows en verschijnende en verdwijnende kunstwerken. Reserveer je tickets en slottijd (https://borderless.teamlab.art), op de dag zelf zijn meestal geen kaarten meer verkrijgbaar. In Odaiba vinden ook zwemonderdelen van de Olympische Spelen 2020 plaats.

 

teamLab*Borderless

Extra Eifel – met Aken!

In juni verscheen de nieuwe editie van Extra Eifel: niet alleen de tekst werd grondig geactualiseerd en aangevuld, ook heeft de gids nu de frisse styling van de Extra-serie. Praktisch en handzaam, of je net over de grens wilt gaan winkelen – of naar de opera! – in domstad Aken, heerlijk wilt gaan wandelen over de eindeloze paden van de Eifel, op zoek bent naar verrassende stadjes voor één of enkele dagen dichtbij-en-toch-lekker-weg of toch ook wel benieuwd bent naar mijn bijzondere wijnadresjes van het Ahrdal.

Koop nu op ANWB.nl of op bol.com!

Auteur: Angela Heetvelt
Publicatiedatum: juni 2019
Uitgeverij: ANWB
ISBN: 9789018045203

 

Aardbevingen Californië

Op 4 en 6 juli jl. werd Californië getroffen door hevige aardbevingen, met een kracht van respectievelijk 6.4 en 7.1 op de Schaal van Richter. Het epicentrum lag in de buurt van Ridgecrest, een dunbevolkt gebied grofweg tussen Los Angeles en Death Valley. De hele westelijke kuststrook van Noord-Amerika ligt in een aardbevinggevoelig gebied – in het verleden hebben diverse kleine en grote rampen plaatsgevonden. Statistieken en actuele cijfers zijn te vinden op https://earthquake.usgs.gov/earthquakes.

 

Deze foto is zomer 2018 genomen bij de Trona Pinnacles, niet ver van Ridgecrest. 

Reisseizoen en reisbeperkingen

Voorjaar bij Monterey

Het perfecte seizoen voor een bezoek aan Californië is weer aangebroken: het voorjaar.  De winter bracht meer regen dan gebruikelijk, wat tot gunstige bodemomstandigheden heeft geleid voor flora en fauna en hopelijk een buffer vormt voor de zomerdroogtes die de afgelopen jaren desastreus waren. In 2018 brandde in Californië een grondoppervlak van ruim 4000 km2, waarbij meer dan 17.000 woningen in vlammen opgingen; in het aangrenzende Nevada besloeg de vuurzee in totaal 2500 km2.

Highway 1 heeft geen structurele beperkingen. Nu nog wachten tot de passen opengaan voor wie de Sierra Nevada wil doorsteken. De Tioga Pass gaat meestal in de loop van de maand mei open, maar ook daarna kan het voorkomen dat de weg gedurende één of enkele dagen wordt afgesloten in verband met sneeuwval, zware regenval of modderlawines.

Hoewel bijzondere omstandigheden het hele jaar kunnen voorkomen en je oorspronkelijke plannen daardoor mogelijk aanpassing behoeven, kun je in Californië toch het hele jaar voor een aantrekkelijke reis terecht.

Voor de meest recente informatie, kijk op de website van de Californische wegendienst.

Reistip Californië: Monterey Bay

Kajakken tussen de otters
De kust door David Ligare, Winfield Gallery, Carmel

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Voor mij een hoogtepunt in de Monterey Bay: zeekajakken, langs de zeeleeuwen bij San Carlos Beach, op gepaste afstand tussen de ‘rafts’ van otters en op de achtergrond spuitende walvissen. Favoriet zondags uitje van veel bewoners uit Monterey-Carmel en directe omgeving is een flaneertochtje langs de galeries van Carmel. Je vindt er kunstenaars die hun sporen ruimschoots verdiend hebben en aanstormend talent: fotografen, schilders en beeldhouwers. De meeste hebben een grote affiniteit voor Californië – de schitterende kust, de indrukwekkende bomen en bergen. Maar ook zaakjes met Aziatisch antiek of prachtig linnengoed kom je in de hoofdstraten van Carmel tegen. Meer tijd dan gemiddeld wordt er voor een mooie lunch uitgetrokken – bij Seventh & Dolores Steakhouse, Treehouse of La Bicyletta bijvoorbeeld. Liefst met een glas wijn uit Carmel Valley.

Dit artikel is een aanvulling op de Dominicus reisgids Californië, Arizona, Utah en Nevada. Nu nodig? Koop op Gottmer.nl of op bol.com!

Noord-Honshu: samoerai en vulkaanland

Okama-kratermeer bij Zao Onsen
B&B Hiraizumi

 

 

 

 

 

 

De vulkanische natuurgebieden van Zao, Iwate, Hachimantai en Towada vormen echt fantastische wandelparadijzen, met heel veel bronnen waarvan het water bij veel logeeradressen in de baden stroomt. Trek 10-14 dagen uit en ga vanuit Tokyo naar Nikko – waar de tempelcomplexen bij Japanners in de top 3 van het land staan. Ten noordoosten van Yamagata is de tempelberg van Yamadera, waarvan de geschiedenis naar de 8e eeuw terugvoert. Zao Onsen is een fijne uitvalsbasis voor een wandeltocht de Kumano (1841 m) op. Eveneens een bronnenplaats is Hiraizumi, met een schitterend tuin- en tempelcomplex – de Jodo-teien en Motsu-ji. De Iwate-san zou je haast voor de berg Fuji aanzien, onmiskenbaar is de vulkanische herkomst; daarachter is het plateau van Hachimantai vooral in herfstkleuren schitterend. Het kleurrijke najaar is ook het geliefde seizoen voor bezoek aan het Towada-meer.

Dit artikel is een aanvulling op de ANWB reisgids ANWB Ontdek Japan.

Ontdek Japan

Editie 2019

Bij de voorbereiding van de tweede editie van Ontdek Japan heb ik vooral Noord-Honshu extra onder de loep genomen. Eerder was door de kernramp bij Fukushima en daaropvolgende tsunami het gebied in een ruime cirkel daaromheen niet toegankelijk, maar eind 2018 wel. Onderweg gaven indicatoren boven de weg de stralingsmetingen aan – inmiddels acceptabel, zeker voor een niet-permanent bezoek. En natuurlijk hoort een hernieuwd bezoek aan Tokyo altijd bij een herziening; daar was net het digital museum teamLab Borderless geopend en maakte ik een schitterende Nederlands-Japanse opera mee over arts-botanicus Von Siebold. Lees meer bij Reisverhalen.

Koop nu op ANWB.nl of op bol.com!

Auteur: Angela Heetvelt
Publicatiedatum: januari 2019
Uitgeverij: ANWB
ISBN: 9789018044961

Reno revisited

Even een biecht: met de tekst in de afgelopen edities van mijn reisgids over het zuidwesten van de VS doe ik het actuele Reno tekort … Vanwege de enorme rook in Noordoost-Californië en diverse afgesloten natuurgebieden, besloot ik zomer 2018 enigszins sceptisch een kijkje te nemen bij de nieuwe stadsontwikkeling van Reno: de Riverwalk. Welke middelgrote stad heeft er nu een schone rivier dwars door het centrum waarin je kunt zwemmen en spelevaren? Waar restaurantjes en cafés (Sierra Tap House!) hoger op de kades zijn en in het weekend bands en orkestjes klinken vanaf openluchtpodia? En waar ook nog aardig wat geld naar de kunsten is gerold? Gokken mag, maar hoeft echt niet.

Dit artikel is een aanvulling op de Dominicus reisgids Californië, Arizona, Utah en Nevada. Nu nodig? Koop op Gottmer.nl of op bol.com!

Update: Bosbranden en rook in Californië

1 augustus 2018

Door tal van bosbranden in Centraal- en Noord-Californië is er extreme rookontwikkeling ontstaan over het hele midden en noorden van de staat – tot zelfs ver voorbij de grenzen, in Oregon en Nevada. Op een aantal plaatsen is de luchtkwaliteit echt zorgwekkend en wordt afgeraden daar te verblijven, en zeker niet je flink in te spannen. Lokaal kunnen de omstandigheden heel wisselend zijn door valwinden over de bergen en in valleien. Aan zee kan weliswaar de gebruikelijke zeemist vormen, maar heb je van de rook geen last.

Voor de meest recente informatie over de brandhaarden en rookontwikkeling, kijk op de website van de Californische brandweer.