Big Sur, zeeolifanten, missions en een topwandeling

Highway 1 nog voor Big Sur

Al tientallen keren heb ik de prachtige kustweg gereden tussen Carmel tot voorbij Big Sur. Werkelijk elk seizoen is het daar prachtig – met veel of weinig wolken, veel of weinig wind, de winterzon of met de versluiering die er vaak in de zomer hangt. Potdicht zit het er soms ook, maar dan ben je wel extra blij met de openingen die er dan altijd wel komen. Nu was het een goed moment ook weer wat verder door te rijden en eindelijk het deel waar Highway 1 landinwaarts gaat, tussen Pismo Beach en Gaviota, eens goed te bekijken. Niet in de laatste plaats omdat ik niet eerder in de winter bij de zeeolifantenkolonie van Piedras Blancas was. Fotografen? Dit wordt een van je droomreizen. Wandelaars? Doen! Minder bekende maar heel missions bekijken? Gaan! De folkore van Solvang? Leuk!

De gulden regel is: stoppen waar je stoppen kan. En even de tijd nemen. Altijd heb je kans dat het licht verandert in een nog spectaculairder tafereel, zie je pufjes in de rimpelingen van de oceaan die op walvissen duiden, zweeft er tussen de kalkoengieren toch ineens een Californische condor …

Net voorbij Ragged Point zie je langs de kust vaak al zeeolifanten. Stoppen mag daar niet, het beste en veiligste zie je de dieren bij het beschermde deel van Piedras Blancas – dat staat goed aangegeven. In januari en februari bevallen de vrouwtjes hier – de meeuwen staan als ontvangstcomité klaar voor de placenta. Ze blijven hier nog tot eind mei, terwijl de jongen in rap tempo groeien en de moeders vervellen. Dan komen de (bijna) volwassen mannen, ook al om hun huid en haar te vervangen; de bloedcirculatie aan land is hiervoor nodig. Deze mannen komen en gaan tot september. De oudste en grootste mannetjesdieren hebben de prominentste, karakteristieke neuzen. In het najaar zijn er vooral jonge mannetjesdieren, die spelen en knokken om hun krachten op te bouwen – en de toeschouwers vermaak bieden. Op deze webcam zie je wat er actueel gaande is.

Op een heuvel in het achterland staat het roemruchte Hearst Castle; op de landerijen ervoor lopen verwilderde zebra’s, uit de periode van William Randolph Hearsts verzamelwoede. Sommige Nederlanders slaan deze attractie (wel reserveren …) opzettelijk over, maar ik vond het toch een iconische, interessante plek en een boeiende afdruk van die tijd (1920-1947).

Bij de rots van Morro Bay slaat de weg landinwaarts naar San Luis Obispo en komt pas weer net voor Pismo Beach bij de kust. Pal aan Highway 1 verdient van oktober tot februari het vrij toegankelijke vlinderbos een bezoekje; de Monarch Butterfly Grove. Daar paren de vlinders die vanuit British Columbia (Canada) en de staten Washington en Oregon helemaal hiernaartoe zijn gevlogen. Het vrouwtje legt dan eieren, in de eucalyptusbomen; de nazaten hieruit vliegen in drie tot vier generaties terug naar hun noordelijke leefgebieden. Er zijn een paar van deze pleisterplaatsen, de afgelopen jaren was deze de drukst bezochte – tot wel 25.000 in topjaren. Hun aantal nam wel gestaag af.

Mission Santa Ines, Solvang
Kapel van de Santa Ines

Van de in opdracht van de Spaanse koning opgerichte 21 missions, langs de Camino Real tussen San Diego en Sonoma, liggen die van Lompoc en Solvang enigszins buiten de gebruikelijke toeristenroute. Wel geven ze een heel goed beeld van hun bloeitijd, de tweede helft van de 18e en vroege 19e eeuw. Zo zie je in de intensief gerestaureerde La Purissima Mission (1787) bij Lompoc heel goed hoe de nederzetting van Chumash, Franciscanen en kolonisten draaide. Overigens werd de mission na de aardbeving van 1812 verplaatst naar de huidige locatie, waar je niet alleen de gebouwen en tuinen kunt verkennen maar je benen kunt strekken op tientallen kilometers wandelpaden. Kleiner maar zeker sfeervol is de Mission Santa Ines (1804) aan de rand van Solvang – het ‘Deense’ dorp waar vooral Amerikanen zich zo graag in Europa wanen. Wel bij een glaasje wijn uit de streek.

Solvang

Ten zuiden van Solvang ligt een bergachtig landschap, met daarin het Gaviota State Park. Een aanrader is de wandeling naar Gaviota Peak, met schitterende uitzichten over oceaan en de hiervandaan zo duidelijk vulkanisch ogende keten. Het kan er wel erg warm worden – in januari was het ronduit aangenaam.

Gaviota Peak

Prima en betaalbare motels vind je onderweg bijvoorbeeld in San Simeon, (sorry Cambria, iets houdt me bij jullie altijd tegen), San Luis Obispo of Lompoc. Ook Big Sur zelf heeft logies, maar dat is heel prijzig – evenals bij een aantal andere resorts onderweg.

Update: Bosbranden en rook in Californië

1 augustus 2018

Door tal van bosbranden in Centraal- en Noord-Californië is er extreme rookontwikkeling ontstaan over het hele midden en noorden van de staat – tot zelfs ver voorbij de grenzen, in Oregon en Nevada. Op een aantal plaatsen is de luchtkwaliteit echt zorgwekkend en wordt afgeraden daar te verblijven, en zeker niet je flink in te spannen. Lokaal kunnen de omstandigheden heel wisselend zijn door valwinden over de bergen en in valleien. Aan zee kan weliswaar de gebruikelijke zeemist vormen, maar heb je van de rook geen last.

Voor de meest recente informatie over de brandhaarden en rookontwikkeling, kijk op de website van de Californische brandweer.

Update: Californië Highway 1 weer open

Laatste update: 31 juli 2018

Op 20 juli ging Highway 1 weer open – na anderhalf jaar wegens weg- en brugreparaties deels gesloten te zijn geweest. Op een kort traject na Big Sur was toen nog maar één rijstrook beschikbaar. Overigens kun je dat altijd wel treffen, omdat er geregeld spoedreparaties worden gedaan na steen- of modderlawines.
Zeker tijdens de vakanties en de vrije weekenden van Memorial Day (eind mei), 4th of July en Labor Day (begin september) is het sowieso erg druk op deze populaire toeristische route. Probeer die periodes te mijden, zeker als je er zou willen fietsen. En wees voorbereid op zeemist, die het zicht kan belemmeren en voor drastisch lagere temperaturen zorgt – maar ook juist voor spectaculaire plaatjes kan zorgen. Voor het rijden van Highway 1 tussen Carmel en Santa Barbara moet je al – zonder stops, en die wil je veel maken – vijf uur uittrekken, naar Los Angeles komt daar nog anderhalf uur bij.

Voor de meest recente informatie, kijk op de website van de Californische wegendienst.

Californië, Arizona, Utah en Nevada: Pfeiffer Beach

De 2017-editie van Californië, Arizona, Utah en Nevada is al bijna uitverkocht, in maart 2018 komt er weer een nieuwe druk uit. Het afgelopen jaar heb ik natuurlijk mijn best gedaan een paar laatste witte vlekken weg te werken.

Hoog op mijn bucketlist stond Pfeiffer Beach, Californië. Vier eerdere pogingen het strand te bereiken waren mislukt. Een paar maal was Highway 1 afgesloten vanwege modder- of wateroverlast, hetgeen nogal eens voorkomt. Een andere keer reed ik met een campertje en daarmee mag je de zijweg (Sycamore Canyon Road) niet op – en het was te laat om de paar kilometer naar het strand te gaan lopen. Begin 2017 was de zijweg afgesloten en door springtij die de strandtoegang versperde, was lopen ook vruchteloos. Het begon een dingetje te worden. Maar afgelopen – eind – oktober spoorde Joost me aan tot een nieuwe poging: als je morgen uiterlijk om 16 uur in Monterey bent, rijden we dan met een picknick naar Big Sur en eehh … wel graag een seafoodpasta meenemen voor op het strand …

Vlot reden we langs Point Lobos, Carmel, over de Garrapata Bridge, nee nergens stoppen, geen tijd te verliezen. Want het hoogtepunt wilden we niet missen: op Pfeiffer Beach de ondergaande zon door de sleutelgatrots te zien schijnen. Eerlijk gezegd is het beste moment daarvoor december-januari maar eind oktober stelde geenszins teleur! Altijd is er nog het risico dat de zon voortijdig in een wolkendek verdwijnt of optrekkende mist het zicht belemmert. Maar dan kom je toch gewoon nog eens terug?? Of verbaas je over de plekken met paars zand op het strand, geniet gewoon van je picknick of maak een praatje met andere zon-gapers. Badpak kan je thuislaten, doe vooral iets warms aan en denk aan de vijf dollar parking fee. Kamperen mag je op het strand niet.

Deze diashow vereist JavaScript.

Dit artikel is een aanvulling op de Dominicus reisgids Californië, Arizona, Utah en Nevada. Nu nodig? Koop op Gottmer.nl of op bol.com!

Update: Californië Highway 1 afgesloten

Laatste update: 28 december 2017

In februari 2017 zorgde een combinatie van winterweer langs de Californische kust voor problemen langs de populaire kustroute – Highway 1 – tussen Monterey en Santa Barbara / Los Angeles. Per oktober 2017 is de nieuwe brug by Pfeiffer Big Sur State Park geopend, zodat je nu vanaf Monterey naar het zuiden kunt rijden tot 7 km ten noorden van Ragged Point. Populaire bestemmingen zoals Big Sur en McWay Falls zijn dus weer bereikbaar.

Een lawine zorgt nog voor problemen bij Ragged Point; deze route is naar verwachting nog tot September 2018 gesloten (meer informatie). Om toch door te kunnen rijden naar Santa Barbara of Los Angeles vanuit het noorden kun je de Nacimiento-Fergusson Road nemen, een bochtige route die 6 km ten zuiden van Lucia landinwaarts leidt. Reken dus op een langere reistijd.
Let op: Google Maps geeft deze afsluiting niet weer!

Voor de meest recente informatie, kijk op de website van de Californische wegendienst.

Californië, Arizona, Utah en Nevada

Californië, Arizona, Utah en Nevada

Of je nu nieuwsgierig bent naar cultuurbepalende wereldsteden als San Francisco en Los Angeles dan wel je juist graag terugtrekt in de natuur: de zuidwestelijke hoek van de VS is voor iedereen een gebied vol hoogtepunten. Californië trekt het grootste aantal bezoekers, gevolgd door de Grand Canyon (Arizona), de nationale parken van Utah en het bruisende Las Vegas. Voor wie de hoogste bomen en de diepste kloven al gezien heeft, wacht er aan de kust van de Stille Oceaan tot voorbij de Rocky Mountains en tot diep in de woestijnen nog een wereld vol verrassingen: het verhaal van een roerige geschiedenis, met grote verschuivingen qua landschap en beschaving. In deze gids maak je kennis met de bekende toppers én met weinig belichte plaatsen en figuranten.

Koop nu op Gottmer.nl of op bol.com!

Auteur: Angela Heetvelt
Publicatiedatum: januari 2017
Uitgeverij: Gottmer
ISBN: 9789025763121