Blog

Plantagebeleving

Plantage Marienbosch

Volop in de belangstelling stond Suriname in 2019 en de eerste maanden van 2020. Schitterende tentoonstellingen lichtten al een tipje van de historische sluier voor ons op. En in tv-series en podcasts konden we kennis nemen van de zoektocht van Nederlanders naar hun roots in Suriname: de plantages.

Op de plantages werden de zwartste hoofdstukken uit de geschiedenis geschreven. Na de afschaffing van de slavernij was de landbouw er niet meer rendabel en hield vrijwel geen plantage meer stand. Toch vind je in Suriname toch tal van interessante sporen en sommige plantages zijn een nieuw leven in gegaan. Echt leven gaat het als je de verhalen ter plaatse hoort …

Plantage Frederiksdorp, een van de logeergebouwen

In Commewijne trap je over fietspaden door dit historische landschap, waar de natuur haar plek grotendeels hervonden heeft. Vlak bij Paramaribo, aan de overkant van de Surinamerivier, zie je de resten van Fort Nieuw Amsterdam en de Plantage Marienburg.

 

Neem een taxiboot naar plantagenederzetting Johan en Margaretha aan de overkant, misschien spot je hier al rivierdolfijnen!. Belangrijke inkomstenbron bij Johan en Margaretha is de garnalenvangst – er staan bakken vol garnalen die er liggen te drogen. Het smalle fiets/wandelpad komt na nog geen kilometer bij Plantage Resort Frederiksdorp, dat sfeervolle logies heeft in de vorm van gerestaureerde plantagehuizen en nieuwe cabañas. Een prachtige plek om te overnachten en de geschiedenis van plantagehouder Knöffel en zijn vrouw Grietje – een tot slaaf gemaakte, met wie hij twee dochters kreeg – bezorgt je kippenvel. De inspanningen van de afgelopen tientallen jaren om dit complex voor ons toegankelijk te maken verdienen groot respect. Voor nog meer verhaal moet je nog een stukje verder.

Begin 2020 is het fietspad voltooid tussen Frederiksdorp en Plantage Bakkie, een afstand van 24 kilometer over dijkjes, langs sluisjes, kostgrondjes en bospartijen waar doodskop- en kapucijnaapjes zitten. Zeker in de vroege ochtend en aan het eind van de middag, wat ook de fijnste momenten om te fietsen zijn, zie je de speelse en vaak luidruchtige dieren vrijwel zeker.

Aangekomen bij Bakkie hoor je hoe in het zeer recente verleden keihard is gewerkt om de plantagecultuur te kunnen beleven. Marsha Mormon verliet Nederland om haar roots hier te hervinden, op de verlaten plantage van haar familie. De koffieloods werd schitterend herbouwd, een prachtige gevarieerde aanplant van tropische planten en bomen gedaan. Marsha weet daar niet alleen heel veel van, ze verwerkt de vruchten, zaden en bladen ook in allerlei sapjes en hapjes. Haar man Bas verzamelde ware museumstukken om de geschiedenis toe te lichten. De klap op de vuurpijl was hun inspanning om de Warappakreek weer doorgankelijk te maken: stap hier op voor een heerlijke boottocht naar de zeemonding. Links en rechts zie je tal van resten van oude plantages, verlaten suikerketels, omheiningen. Wil je op Bakkie in een van de drie vrijstaande vierpersoonslodges logeren, reserveer dan heel tijdig. Of neem dapper de fiets terug, alternatief is met een taxiboot over de Commewijne retour.

De koffieloods op Plantage Bakkie, waar Marsha Mormon haar roots vond en Bas Spek diep in de geschiedenis dook
Fietsen van Frederiksdorp naar Bakkie

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dit artikel is een aanvulling op de ANWB reisgids Extra Suriname.

Reizen in corona-tijd

Laatste update: 11 juli 2021

Na meer dan een jaar strenge reisbeperking leek er even verandering op komst. Mijn reisgidsen die in 2020 waren gedrukt, zijn sinds een paar weken beschikbaar. En er zijn recent twee nieuwe titels uitgekomen: Extra Ardennen, nu met ook de Franse Ardennen, en Elzas, Vogezen Jura. Dat waren streken waar ik het afgelopen jaar nog wel naar toe kon voor research. Niet ver maar toch verrassend.  

Maar we zijn er nog niet, elk dag verandert de COVID-situatie en worden maatregelen aangepast. Wat had ik vooral Suriname een prachtig toeristenseizoen gegund, zo’n bijzonder land. De verre bestemmingen zullen nog even moeten wachten. Een mooie reis die je volgend jaar wilt maken nu vast voorbereiden met inlezen, kan natuurlijk wel. 

Want eigenlijk is een goede voorbereiding echt meer dan het halve werk: bestel de nieuwste reisgidsen nog vóór je gaat boeken!

Voor de meest recente reisinformatie, kijk op de website van de Rijksoverheid.

Lille: grote wereld dichtbij

Ofwel: de perfecte plek in het (post)coronatijdperk. We kijken weer met andere ogen om ons heen: ‘De wereld is weer groot geworden’ (mooi citaat van Ilja Leonard Pfeijffer). In een paar uur rijd je naar Lille, pal over de grens met België, drie kwartier treinen vanaf Brussel. En daar laaf je je aan een mix van culturen en trends – culinair, op het gebied van mode en van architectuur. Kies een stijlvol logeeradres met modern of klassiek design. Reserveer een tafel bij een van de reeks topkoks (ja, ook vrouwen hier) in en rond Lille. En vul je garderobe aan met vintage of vers-van-de-catwalk.

Mama Shelter Lille

Koop nu in de webwinkel van de ANWB of op bol.com!

Auteur: Angela Heetvelt
Publicatiedatum: april 2020
Uitgeverij: ANWB
ISBN: 9789018046187

Extra tip voor trendreizigers: neem ook Roubaix mee in je trip!

Eindeloos meanderen langs de Maas

Soms door een breed rivierdal, dan weer smalle passages met water water zich met geweld een weg heeft gebaand door nu hoog oprijzende rotsen, zoals bij Dinant. Een echte verrassing is de Maasfietsroute net over de grens, in Frankrijk, tussen Givet en Charleville-Mézières, waar de autoweg deels onhoorbaar ver van het mooie fietspad ligt. De grote lussen maken dat je altijd wel ergens de wind in de rug hebt.

Koop nu in de webwinkel van de ANWB of bij de Zwerfkei.

Auteur: Angela Heetvelt
Publicatiedatum: mei 2021
Uitgeverij: ANWB
ISBN: 978-90-18-04784-9

Muurschildering in Charleville-Mézières, gebaseerd op teksten van Arthur Rimbaud.

Dinant aan de Belgische Maas.

Elzas, Vogezen, Jura: weg van de drukte

Itterswiller, een fraai gelegen wijndorp weg van de massa met uitstekende wijnboeren.

Steden als Straatsburg, Colmar en Nancy zijn nog tamelijk ‘instagramable’, maar voor het overige zijn Elzas, Vogezen en Jura streken om echt weg van de drukte te blijven. Kies mijn favoriete wijndorp Itterswiller, neem de racefiets van Épinal naar Besançon en stop voor de lekkerste comté in de Doubs. Of kijk in de reisgids die ik samen met Hans Pijnenburg gemaakt waarin we maar liefst 7 hoofdstukken met een top tien hebben opgenomen!

Koop nu in de webwinkel van De Zwerver of bij bol.com.

Auteur: Angela Heetvelt en Hans Pijnenburg

Publicatiedatum: juni 2021
Uitgeverij: Dominicus reisgidsen
ISBN: 978-90-257-7017-4

Besançon vanaf de citadel.

Suriname: feest van herkenning en verrassing

Rechtstreeks vliegen naar de tropen, een tijdverschil van 4 of 5 uur, een goed voorzieningenniveau en je eigen taal kunnen spreken. In Suriname ben je in een volkomen andere wereld die toch heel dicht bij Nederland staat. Ter plaatse kom je er waarschijnlijk pas goed achter hoe weinig je eigenlijk wist van dit boeiende land: de verschillende kanten van de geschiedenis, de mensen, het landschap, de flora en fauna en de rijke keuken.

Koop nu in de webwinkel van de ANWB of op bol.com!

Auteur: Angela Heetvelt
Publicatiedatum: juni 2020
Uitgeverij: ANWB
ISBN: 9789018046170

Fietsen naar de buren: van Lille naar Roubaix

Na uren lopen over de keienstraatjes is het extra fijn fietsen … Een prima rondje maak je door vanaf het Citadelpark de rivier de Deûle en door dan het Canal de Roubaix te volgen. Roubaix maakt deel uit van de metropool Lille en heeft een paar topbezienswaardigheden, waaronder het Musée La Piscine – inderdaad in een voormalig zwembad – en aan de rand van deze deelgemeente de schitterend gerestaureerde Villa Cavrois. Of ga op ontdekkingstocht langs muurschilderingen en de winkels en ateliers van jonge ontwerpers en zoek een originele plek voor je pauze. Allemaal te vinden in het nieuwe gidsje Extra Lille.

Reken op circa 25 km fietsen, met enig hoogteverschil. Er is overigens ook een prima tramverbinding tussen Lille en Roubaix en ook het metronetwerk brengt je vrij dicht bij het museum, de villa en de winkels.

La Piscine, Roubaix

Villa Cavrois, een architectonische tijdreis

KNGB, ontwerpers van originele lampen, Le Vestiaire

Le Vestiaire, Roubaix, naast het Musée La Piscine

SUSO33, Roubaix

Camille Claudel, muurschildering in Roubaix

Big Sur, zeeolifanten, missions en een topwandeling

Highway 1 nog voor Big Sur

Al tientallen keren heb ik de prachtige kustweg gereden tussen Carmel tot voorbij Big Sur. Werkelijk elk seizoen is het daar prachtig – met veel of weinig wolken, veel of weinig wind, de winterzon of met de versluiering die er vaak in de zomer hangt. Potdicht zit het er soms ook, maar dan ben je wel extra blij met de openingen die er dan altijd wel komen. Nu was het een goed moment ook weer wat verder door te rijden en eindelijk het deel waar Highway 1 landinwaarts gaat, tussen Pismo Beach en Gaviota, eens goed te bekijken. Niet in de laatste plaats omdat ik niet eerder in de winter bij de zeeolifantenkolonie van Piedras Blancas was. Fotografen? Dit wordt een van je droomreizen. Wandelaars? Doen! Minder bekende maar heel missions bekijken? Gaan! De folkore van Solvang? Leuk!

De gulden regel is: stoppen waar je stoppen kan. En even de tijd nemen. Altijd heb je kans dat het licht verandert in een nog spectaculairder tafereel, zie je pufjes in de rimpelingen van de oceaan die op walvissen duiden, zweeft er tussen de kalkoengieren toch ineens een Californische condor …

Net voorbij Ragged Point zie je langs de kust vaak al zeeolifanten. Stoppen mag daar niet, het beste en veiligste zie je de dieren bij het beschermde deel van Piedras Blancas – dat staat goed aangegeven. In januari en februari bevallen de vrouwtjes hier – de meeuwen staan als ontvangstcomité klaar voor de placenta. Ze blijven hier nog tot eind mei, terwijl de jongen in rap tempo groeien en de moeders vervellen. Dan komen de (bijna) volwassen mannen, ook al om hun huid en haar te vervangen; de bloedcirculatie aan land is hiervoor nodig. Deze mannen komen en gaan tot september. De oudste en grootste mannetjesdieren hebben de prominentste, karakteristieke neuzen. In het najaar zijn er vooral jonge mannetjesdieren, die spelen en knokken om hun krachten op te bouwen – en de toeschouwers vermaak bieden. Op deze webcam zie je wat er actueel gaande is.

Op een heuvel in het achterland staat het roemruchte Hearst Castle; op de landerijen ervoor lopen verwilderde zebra’s, uit de periode van William Randolph Hearsts verzamelwoede. Sommige Nederlanders slaan deze attractie (wel reserveren …) opzettelijk over, maar ik vond het toch een iconische, interessante plek en een boeiende afdruk van die tijd (1920-1947).

Bij de rots van Morro Bay slaat de weg landinwaarts naar San Luis Obispo en komt pas weer net voor Pismo Beach bij de kust. Pal aan Highway 1 verdient van oktober tot februari het vrij toegankelijke vlinderbos een bezoekje; de Monarch Butterfly Grove. Daar paren de vlinders die vanuit British Columbia (Canada) en de staten Washington en Oregon helemaal hiernaartoe zijn gevlogen. Het vrouwtje legt dan eieren, in de eucalyptusbomen; de nazaten hieruit vliegen in drie tot vier generaties terug naar hun noordelijke leefgebieden. Er zijn een paar van deze pleisterplaatsen, de afgelopen jaren was deze de drukst bezochte – tot wel 25.000 in topjaren. Hun aantal nam wel gestaag af.

Mission Santa Ines, Solvang

Kapel van de Santa Ines

Van de in opdracht van de Spaanse koning opgerichte 21 missions, langs de Camino Real tussen San Diego en Sonoma, liggen die van Lompoc en Solvang enigszins buiten de gebruikelijke toeristenroute. Wel geven ze een heel goed beeld van hun bloeitijd, de tweede helft van de 18e en vroege 19e eeuw. Zo zie je in de intensief gerestaureerde La Purissima Mission (1787) bij Lompoc heel goed hoe de nederzetting van Chumash, Franciscanen en kolonisten draaide. Overigens werd de mission na de aardbeving van 1812 verplaatst naar de huidige locatie, waar je niet alleen de gebouwen en tuinen kunt verkennen maar je benen kunt strekken op tientallen kilometers wandelpaden. Kleiner maar zeker sfeervol is de Mission Santa Ines (1804) aan de rand van Solvang – het ‘Deense’ dorp waar vooral Amerikanen zich zo graag in Europa wanen. Wel bij een glaasje wijn uit de streek.

Solvang

Ten zuiden van Solvang ligt een bergachtig landschap, met daarin het Gaviota State Park. Een aanrader is de wandeling naar Gaviota Peak, met schitterende uitzichten over oceaan en de hiervandaan zo duidelijk vulkanisch ogende keten. Het kan er wel erg warm worden – in januari was het ronduit aangenaam.

Gaviota Peak

Prima en betaalbare motels vind je onderweg bijvoorbeeld in San Simeon, (sorry Cambria, iets houdt me bij jullie altijd tegen), San Luis Obispo of Lompoc. Ook Big Sur zelf heeft logies, maar dat is heel prijzig – evenals bij een aantal andere resorts onderweg.

Elzas revisited

Ongeveer een week per maand stroomt Straatsburg vol met Europarlementariërs, als de plenaire vergadering van het parlement van de Europese Unie plaatsvindt. Maar toeristisch is de stad het hele jaar aantrekkelijk: in het voorjaar verschijnen de eerste terrassen aan de Ill en het prilgroene blad aan de platanen, in de zomer draait het schema van de rondvaartboten op volle toeren, het najaar legt een gouden glans op de schitterende kathedraal en andere oude gebouwen en wordt de verse wijn (bourru) geschonken, tijdens de advent stromen bezoekers toe naar de befaamde kerstmarkt. Mocht het regenen: Straatsburg is een super-museumstad, met collecties van archeologisch vondsten (L’Oeuvre Notre-Dame) tot hedendaagse kunst (MAMCS).

Begin 2020 verschijnt een nieuwe editie van Elzas, Vogezen en Jura, waar Straatsburg uitgebreid in is opgenomen. Ter voorbereiding daarvan was ik de afgelopen maand tweemaal een weekje in het gebied. Mijn toppers daarvan:
*rondleiding in het Europese Parlement – gratis toegang (denk aan legitimatiebewijs) duurt een uur, met audioguide in taal naar keuze en 360 graden film; zie hier voor het rooster.
*het blotevoetenpad bij Ehnwihr-Muttersholz; start bij het Maison de la Nature, koop er de ter plaatse gemaakte koekjes voor extra zintuiglijke beleving onderweg en ga op avontuur! Bij uitstek geschikt voor jeugd en wie zich jeugdig voelt.
*wederom bevestigd: de Route des Vins tussen Dambach en Obernai is en blijft mijn favoriet. Fietsen gaat elk jaar zwaarder, de wijnen worden elk jaar lekkerder.

Château de Pourtalès, waar de Europarlementariërs graag verblijven
maar buiten de plenaire weken heel betaalbare en fijne logies
(in het Châlet) beschikbaar is.

 

 

 

Bonus als je de Elzas aan de zuidzijde verlaat: maak een wandeling in Belfort,
zie de grote leeuw voor de citadel (zie hiernaast)
en merk op hoe groot in Belfort de Franse invloed op de architectuur is.
Je echte fietsmaatje zet je onderweg erheen af op de Route des Crêtes
en je spreekt af op de Place d’Armes.

Rainbow Bridge en Odaiba

In de Baai van Tokyo werd al in de 17e eeuw aan landwinning gedaan: er werden fort-eilanden opgeworpen. Onder druk van de enorm uitdijende stad is daar inmiddels vrij recent heel wat extra grond bijgekomen. Odaiba is een compleet nieuwe wijk, grotendeels Las-Vegas-stijl met winkels, hotels en grote bedrijven. Daarvandaan heb je heel goed zicht op de verlichte stad en de Rainbow Bridge – de toegang tot de wijk. Een bijzondere attractie is het in 2018 geopende teamLab*Borderless. Digitale technologie geeft je hier een spektakel aan ruimtes met sferen en effecten, van een lange muur met bloemen- en dierenparade tot lasershows en verschijnende en verdwijnende kunstwerken. Reserveer je tickets en slottijd (https://borderless.teamlab.art), op de dag zelf zijn meestal geen kaarten meer verkrijgbaar. In Odaiba vinden ook zwemonderdelen van de Olympische Spelen 2020 plaats.

 

teamLab*Borderless